Naviguer au large de Vancouver

Une introduction à l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique

Au large de l’île de Vancouver, les contes peuvent être hauts, mais la magie est réelle. Melinda Stevens et son équipage sont engloutis dans un monde aquatique enchevêtré. Si jamais vous voyez des myrtilles sauvages, assurez-vous de prendre de bons buissons feuillus; les petits orbes rouges ont le goût des tomates les plus douces avec le plus tendre des films. Vous pouvez les cueillir pendant des heures, assis à l’arrière d’une camionnette, en regardant les ombres de la forêt et la lumière qui se faufile entre elles. Mais cette forêt, la forêt de l’île de Vancouver, n’est pas du genre à vous inviter. C’est un grand enchevêtrement vert, un chevauchement géant de pin, de cèdre et de pruche. Les ours sont là. Et les grandes plantations de marijuana se cachent dans les clairières. Les aigles volent au-dessus de leurs têtes et les vautours aussi. Les castors s’affairent dans leurs barrages, faisant un désordre tout puissant parmi les nénuphars, et choquant les libellules qui tirent sur leurs moteurs électriques bleus.

Naviguer au large des côtes de l’île de Vancouver

Mais le matin, tout est calme. Les ondulations d’encre passent par des ragots sur les côtés de notre bateau. Une loutre soulève sa tête trempée au-dessus de l’eau, puis la plonge en dessous. L’aube se lève et la brume se lève de la forêt, à 100 mètres de hauteur par endroits, comme de la vapeur sur les têtes brûlantes. Dans cette baie, tout autour, rien d’autre que nous, ce bateau, cette vue, ce bataillon d’arbres de tous les côtés, de poker droit et de poitrine à poitrine, marchant autour des sommets des calottes glaciaires, contournant de vastes rochers de rouille rouge, dans les plis des anses et à travers les vallées cachées. Il semble si petit sur une carte, l’île de Vancouver – une virgule inversée du néant! Et pourtant, il contient un genre de monde narratif vaste, subtil et secret. Exactement le genre de monde où les gens vont disparaître. Et disparaissent, ils le font. Ils ont même une expression pour ça ici. Ça s’appelle gunkholing. Vous voulez prendre quelques jours de congé, naviguer sur votre bateau, ne pas répondre à votre téléphone et vivre de la terre et de la mer? Ensuite, vous êtes allé gunkholing, mec, et c’est tout à fait bien par votre patron, sans poser de questions. Vous trouverez des informations sur ces voyageurs – un pot de crabe avec une bouée sur le dessus, et un message qui dit: «Gardez vos doigts collants à vous, mec! »

 

Navigation à bord du Pacific Yellowfin, île de Vancouver


Ils disent que l’île de Vancouver est la plus grande masse terrestre peuplée au large de la côte nord-américaine. Mais il n’y a aucun moyen de le savoir d’ici. C’est sauvage et absurde, préhistorique et brillant, sublime et hilarant. Voici Joe, un arrière-arrière-grand-père dans ses accolades Pop-like, un pêcheur et un bûcheron, avec sa femme Lynn; elle dirige le musée local, un deux-pièces avec une loutre farcie, le crâne d’un lion de mer et une tombola avec une chaise berçante comme prix. Là-bas, il y a l’héritière Tupperware des États-Unis, qui vit dans une maison à une chambre située au bout d’une plage de sable et que personne ne la voit jamais. Et entre cet insulaire et ce milliardaire? Chaque permutation de rêveur et d’homme-loup, de gosse de retour à la nature, d’artiste, de marin, de dopehead, d’esprit canadien, de beachcomber, de sirène, de chasseur de peaux et de pirate, vous pouvez penser. Un hôtel vient d’arriver – l’horreur! – Ce qui est probablement parfaitement bien. Mais à ce moment-là, à bord du bateau le plus spécial des forêts tropicales les plus spéciales, nous sommes devenus, en quelques jours, des misanthropes. Nous passons devant, sans commenter, à la poursuite des orques, une mère et un veau. En bas va le tendre d’aluminium, une rafale excitée sur le pont. Mais pas avant que Jessica prépare des cocktails. Rien ne se passe sur le thon à nageoires polaires sans que Jessica ne prépare des cocktails: des césars sanglants si grands qu’ils sont pratiquement dans des vases, non seulement avec des quantités énormes de vodka et de jus de palourdes, mais aussi des bâtonnets de saucisses et trois haricots verts. Nous sommes assis et slurp et bob dans le bateau. Les orques font tomber l’eau, la poussent comme du verre soufflé chaud, la nageoire de la mère le traverse, un nuage vaporeux jaillit dans l’air. «Ah, le souffle d’une baleine», dit le capitaine Colin. ‘De poisson. Gluant. Un instant.’

L’histoire de l’albacore du Pacifique, île de Vancouver


L’albacore du Pacifique a été construit au cours de la Seconde Guerre mondiale, sur la base de la conception de vieux bateaux de travail en bois. Utilisé pour transporter des soldats, des munitions et pour tirer des péniches en acier, il s’agit d’un réservoir de résistance du nord-ouest du Pacifique, fabriqué à partir de sapin et de cèdre, de chêne blanc et de clous de caroubier. C’est absurdement magnifique. D’abord possédé par un homme de mystère qui a perdu sa vie dans la Baie des Cochons, il a été repris par un millionnaire pétrolier appelé Pete Whittier, qui a installé, entre autres, une chaise de coiffeur antique du film Mississippi Burning sur le pont. Bientôt l’Irlandais Colin Griffinson l’a vu et est tombé amoureux; Whittier et lui ont échangé des contrats – et des chapeaux – peu de temps après. Colin a gardé autant de caractéristiques originales que possible: des interrupteurs au plafond, des hélices de rechange qui forment la base de la table de la salle à manger. Il y a des fosses d’ours, une salle de bain en damier, un bain approprié, des moteurs qui ressemblent à Chitty Chitty Bang Bang. Il y a 443 tonnes de beauté tirées avec esprit; Vous pouvez conduire des balles de golf depuis son pont la nuit, utiliser ses mini-motos pour courir dans les montagnes le jour, pêcher à bord de ses vedettes rapides et glisser comme des plongeons dans l’eau sur son toboggan gonflable de six mètres. De temps en temps, le capitaine Colin envoie un cri de sa sirène; il bombe à la montagne et les montagnes remontent joyeusement.

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