Belles croisières baltes

Il est 18 heures sur un bateau de 122 000 tonnes au large des côtes de la Finlande, et je regarde Sean Connery sur le grand écran en train de jouer le rôle d’un commandant sous-marin de l’URSS dans The Hunt for Red October. Comme il enlève son beskozirka et verse une vodka, le cinéma soupire. Connery a-t-il jamais eu l’air plus noble? Mais est-ce le hublot qu’il est en train de fuir?

Celui qui a programmé les films sur cette croisière a un sens de l’humour. La veille, c’était le capitaine Phillips, au sujet du détournement brutal d’un porte-conteneurs. Ou était-ce le Blue Jasmine de Woody Allen? Impossible de se souvenir Les jours se fondent dans un long avant-garde dans les fuseaux horaires et les océans, le déjeuner devient le thé de l’après-midi, puis les premiers cocktails mènent à un dîner de cinq plats avec homard flambé et fraises balsamiques, culminant en spectacle par un magicien chinois qui transforme l’eau en sable bleu fluorescent.

Il y a 2 850 personnes à bord du Celebrity Eclipse de 1 000 pi: 13 ponts, 1 426 cabines, 10 restaurants (la crêperie et le Tuscan Grill sont les meilleurs), 12 bars, un gymnase, spa (excellente friction), une bibliothèque bien fournie. Les vies dramatiques des empereurs de Rome, Stephen King), la pelouse, les magasins, le casino, le grand théâtre (où les films sont projetés quatre fois par jour), les piscines d’intérieur et extérieures et les jacuzzis bouillonnants. C’est un complexe d’appartements en mouvement, un destroyer de vaisseaux spatiaux. Et pendant que j’avoue que j’ai souvent pensé à ces vacances comme particulières, pour dire le moins (où trouver un moment de paix?), Dans la semaine où je suis à bord, je trouve un visage malheureux parmi l’équipage ou les passagers soulevé dans la plainte ou la frustration.

Les chambres sont de bonne taille et confortables – des cagibis privés pour flop – et les salles de bains sont toujours impeccables. Le personnel s’arrête pour parler et prend les mêmes ascenseurs que les passagers; il y a peu de sens d’un fossé étouffant à l’étage inférieur en bas. En fait, l’atmosphère est nettement bénigne et égalitaire. Dans la cantine du petit-déjeuner et du déjeuner, avec sa vaste sélection d’omelettes sur mesure, de saumon teriyaki, de tortillas, de rôti de boeuf rare sculpté avec de formidables démonstrations de pizzas, de pain frais, de galettes et de sundaes glacés élaborés. et trinquez les uns les autres tandis que d’autres tranquillement lisent Kindles dans leurs tongs. Il y a quelque chose d’agréablement confidentiel et entièrement aléatoire au sujet de voyager dans de tels quarts étroits avec de parfaits étrangers.

Les meilleures croisières au monde

Bien que ce soit principalement des couples dans la cinquantaine et la soixantaine, il y a des familles élargies qui voyagent aussi. Un soir, un garçon a 17 ans et pendant un moment, toute la foule dans l’atrium central du navire prend une pause pour danser sur la version du groupe de «Good Golly Miss Molly» pour lui remonter le moral en montant l’escalier, rouge comme betterave.

L’Eclipse voyage partout dans le monde, mais ce voyage à guichets fermés nous emmène de Stockholm à Saint-Pétersbourg, puis de retour à travers la Baltique vers Berlin et finalement Paris, en s’arrêtant pour des tours de ville le long du chemin. Il y a un exode particulièrement animé vers les entraîneurs et les guides lorsque nous arrivons en Russie pour des visites pré-organisées de Saint-Pétersbourg, un endroit que vous ne pouvez toujours pas visiter sans visa. Cela fait 25 ans que je suis ici la dernière fois; Je suis venu en tant que jeune adolescent avec les religieuses de mon école de couvent (le seigneur sait pourquoi ils nous ont laissés, c’était pré-Glasnost). Et bien qu’il y ait maintenant des succursales de Dior et de Prada sur la place Bolshaya Konyushennaya Ulitsa, les routes sont encore remplies de Skodas claquées. Sur les marchés de l’alimentation, il y avait de la musique comme celle qui accompagnait ces minuscules gymnastes post-Khrouchtchev qui atterrissaient sur une poutre, et des femmes avec des bras comme Brian Dennehy qui lorgnaient du miel de Sibérie dans de gros récipients, parfois avec un petit coup de fourrure. bootees, les piles de cerises suintantes qui tombent en avant dans une avalanche super-parfumée. Le long des rues de la fin de l’été autour de la station Pushkinskaya, des gerbes de fausses fleurs sont vendues à côté des grappes de vrais oignons. Deux huskies dorment pendant que leur maître dépose de l’aneth frais et des brins d’edelweiss sur du papier journal répandu sur le trottoir.

Ce soir-là, de retour à bord, nous repartons à la voile et il y a un frottement collectif des mains. Les passagers, maintenant en robes de satin, anticipent un spectacle de soufflage de verre, dégustation de bourbon et DJ Lenny jouant le meilleur de Neil Diamond. Nous sommes clairement hypnotisés par l’immensité du sillage du navire. Traversant les eaux grises cadavériques à 24 noeuds, il se déplace inexorablement à travers le banc occasionnel de poissons clignotants. C’est une vision compulsive et le frémissement des moteurs est toujours présent. Deux jours en mer s’étendent devant nous: rien que d’occuper à fond ce monde étrange et hilarant avec ses mille friandises.

Cette croisière est vraiment un redémarrage du camp de vacances, mais avec des cravates noires, jacuzzis et pastèque Martinis, et je ne peux pas m’empêcher de se demander comment nous devons regarder de l’extérieur la nuit, vu à travers les hublots innombrables, dans un mirage massif de délire. Les chemises repassées et le brillant à lèvres, les gentianes sur les tables dans les salles de banquet bondées et gaies, le bavardage frénétique et la lueur hopperish des lumières. Et toujours le long des ponts supérieurs bien après minuit, tandis que le personnel est à l’intérieur des tables de pose pour le petit déjeuner, des couples enveloppés dans des couvertures, couver silencieusement contre la brise Baltique méchante, le dernier verre de amontillado.

S’éloigner

Celebrity Cruises (+44 845 456 0523, www.celebritycruises.co.uk) propose une croisière de 15 nuits en Scandinavie et en Russie à bord du Celebrity Eclipse à partir de £ 2,299 par personne sur deux personnes partageant un stateroom de balcon, y compris les repas et le divertissement. Le voyage part de Southampton le 30 mai 2015, en appelant à Copenhague (nuitée), Stockholm, Tallinn, Saint-Pétersbourg (nuitée), Klaipeda, Gdansk et Berlin avant de retourner à Southampton. Une suite pour cette voile coûte à partir de £ 3,799 par personne. La nouvelle Suite Class comprend un restaurant privé, un service de majordome en chambre et l’accès à un salon VIP

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